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Kangaroo Meat

 

Kangasfinal

For public consumption – Eat or not to eat? That is the question…

(See Spanish version below English)

What’s the first thing that comes to mind when you think of Australia? Whatever you think of, for sure, kangaroos are up in the list.

Some observations lead me to believe that Australian’s uses kangaroos as an iconic emblem. They wear kangaroo products, they use kangaroos as corporate symbols and mascots (see Qantas Airlines), and even the Australian National Soccer Team is called the “Socceroos”. As far as incorporating kangaroos into their diets goes, the meat is easy to obtain and recognized to be a terrific source of high-quality protein. The meat also boasts, low levels of fat, including saturated fat as well as a healthy source of heart-friendly omega-3’s. Other health credits contained in “Roo” meat is that it is a particularly good source of iron and zinc, plus it contributes valuable amounts of B-group vitamins to the diet but the nutrition credits don’t stop there; I don’t actually know if Aussies might eat kangaroo on daily basis. Today they probably eat kangaroo as often as North Americans eat venison or other game meat and South Americans eat armadillo/ mulita or maybe wild rabbit/ liebre

What does kangaroo taste like?

It has a wonderful “gamey” taste that adds a lot of flavor without being overpowering, perhaps because they live in the wild and feed on grass and shrubs. The texture of the meat is not quite as dry as deer but it’s leaner than buffalo.

The muscle tissue fibers are well defined but tender and quite gentle to the palate.

Is it good for you?

Kangaroo meat certainly gets the ‘thumbs up ’ in nutrition credits but some controversy started after scientists found a component of red meat which is most prevalent in the iconic Australian animal that is linked to human heart disease. The study published in the journal Nature Medicine found Kangaroos meat has a compound called L-carnitine, which it is associated with the build-up of plaque in arteries and causes heart attacks, strokes and vascular disease is.

Australian experts said the study was significant because up until now, scientists generally believed cholesterol and fat in red meat was driving the link between high consumption and heart disease.

The surprising discovery has caused warnings against the widespread use of L-carnitine as a dietary supplement; particularly among athletes such as footballers and body builders who believe it helps build muscle, burn fat and improve brain function.

The authors of the study, from Cleveland Clinic Foundation in the US, said that when L-carnitine was metabolised by gut bacteria in people who eat meat, it turned into high amounts of a compound named trimethylamine N-oxide (TMAO), which damages arteries supplying blood to the heart and brain.

What about Food Safety and Sustainability ?

kanga meat1

Kangaroos are harvested and partially disembowelled in the wild, there could be obvious sanitation concerns with the meat that is produced both for human and pet consumption.

Food Standards Australia analysed the results of the ESAM (E.coli and Salmonella Monitoring) that was done in the period of 2008 – 2010 according to the mentioned study it was published that Kangaroo meat samples had has 99% compliance for E.coli and Salmonella monitoring for human consumption.

Nowadays ESAM (E.coli and Salmonella Monitoring) is a program from the government that covers all Kangaroo meat processers licenced to sell meat for human consumption. Under the mentioned program, plants and products are monitored and controlled against the Australian meat Inspection System. In the export side of the industry, resources have been invested in training, monitoring, systems and Certifications that assure compliance with the clients and the reception country’s normatives.

kanga meat

Groups like “Voiceless” and the “Kangaroo Society” who are against kangaroo culling, moved confronting the industry and environmentalists who claims that kangaroo meat is a plentiful and green alternative to meat from farmed kangaroo species. In contrast the save the kangaroo lobbyists also point out that current accepted institutionalised practices, legally condoned cruelty to kangaroos exist on a scale that dwarfs other wildlife-killing industries worldwide.

In spite of resistance and the controversies, in September 2016 Kanga Bangas signed plans to set up a process company in Europe. There is a growing market introduced by the chefs that prepare low fat meats and now it is expanding to general consumers.

Spanish Version:

Carne de Kangaroo – Comer o no comer? Esa es la pregunta …

¿Qué es lo primero que viene a la mente cuando piensas en Australia? Independientemente de lo que usted piense, seguro, los canguros están para arriba en la lista.

Algunas observaciones me llevan a creer que los australianos usan los canguros como un símbolo emblemático. Visten productos de canguro, usan canguro como símbolos corporativos y mascotas (véase Qantas Airlines), e incluso el equipo nacional de fútbol australiano se llama “Socceroos”. En cuanto a la incorporación de los canguros en sus dietas va, la carne es fácil de obtener y reconocido como una excelente fuente de proteína de alta calidad. La carne también se jacta, bajos niveles de grasa, incluyendo grasa saturada, así como una fuente saludable de ” corazón-friendly” omega-3. Otros créditos de salud contenidos en la carne de “Roo” es que es una fuente particularmente buena de hierro y zinc, además de que aporta cantidades valiosas de vitaminas del grupo B a la dieta, pero los créditos nutricionales no se detienen ahí; En realidad no sé si los australianos pueden comer canguro diariamente. Hoy probablemente comen canguro tan a menudo como los norteamericanos comen venado u otra carne de caza y los sudamericanos comen armadillo / mulita o liebre conejo salvaje.
¿Qué sabor tiene el canguro?
Tiene un sabor “gamey” maravilloso que añade un montón de sabor sin ser abrumador, tal vez porque viven en la naturaleza y se alimentan de hierba y arbustos.

¿Es bueno para usted?

La carne de canguro sin duda obtiene el “pulgar hacia arriba” en créditos de nutrición, pero una cierta controversia comenzó después de que los científicos encontraron un componente de la carne roja que es más abundante en el icónico animal australiano y que está vinculado a la enfermedad cardíaca humana. El estudio publicado en la revista Nature Medicine encontró que la carne de canguro tiene un compuesto llamado L-carnitina, que se asocia con la acumulación de placas en las arterias y causa ataques al corazón, accidentes cerebrovasculares y enfermedades vasculares.
Los expertos australianos dijeron que el estudio era significativo porque hasta ahora, los científicos generalmente creían que el ato consumo de carne roja con colesterol y grasa eran el vínculo con las enfermedades del corazón.
El sorprendente descubrimiento ha provocado advertencias contra el uso generalizado de L-carnitina como suplemento dietético. Especialmente entre los atletas como futbolistas y físico culturistas que creen que la carne de canguro ayuda a construir músculo, quemar grasa y mejorar la función cerebral.
Los autores del estudio, Clinic Foundation de Cleveland en los EE.UU., dijeron que cuando L-carnitina es metabolizada por las bacterias intestinales en las personas que comen este tipo de carne, convirtió en altas cantidades de un compuesto llamado trimetilamina N-óxido (TMAO), que daña arterias que suministran sangre al corazón y al cerebro.

¿Qué pasa con la seguridad alimentaria y la sostenibilidad?

Los canguros son cosechados y parcialmente procesados en estado silvestre, podría haber preocupaciones obvias en cuanto a la inocuidad de la carne que se produce tanto para el consumo humano y como para el de mascotas.
Food Standards Australia analizó los resultados de la ESAM (E. coli y Salmonella Monitoring) que se realizó en el período de 2008 – 2010; el estudio mencionado publicó, que las muestras de carne de canguro tenían un 99% de cumplimiento para E.coli y Salmonella Para el consumo humano.
Hoy en día ESAM (E.coli y Salmonella Monitoring) es un programa del gobierno que cubre todos los procesadores de carne Kangaroo con licencia para vender carne para consumo humano. Bajo el mencionado programa, las plantas y los productos son monitoreados y controlados de acuerdo al sistema australiano de inspección de carne. En el lado exportador de la industria, se han invertido recursos en capacitación, monitoreo, sistemas y Certificaciones que aseguran el cumplimiento de los clientes y las normativas del país receptor.
Grupos como “Voiceless” y “Kangaroo Society” que están en contra de la eliminación de canguros, se movieron en contra de la industria y de los ambientalistas que afirman que la carne de canguro es una alternativa abundante y verde en comparación con carnes de granja. En contraste, los lobistas también señalan que las prácticas institucionalizadas aceptadas actualmente, así como la tolerancia legal en cuanto a los canguros, tiene una escala que empequeñece a otras industrias consumidoras de vida silvestre en todo el mundo.

A pesar de la resistencia y las controversias, en septiembre de 2016 Kanga Bangas firmó planes para establecer una empresa de proceso en Europa. Hay un creciente mercado introducido por los chefs que preparan carnes con poca grasa y ahora se está expandiendo a los consumidores en general.

El consumo de Canguro es una realidad que parece haber llegado para quedarse.

 

References and Information Sources:

Australian Society of Kangaroos

Tasting Buds/ Austin Food Blog

s3.amazonaws.com/thinkk_production/resources/32/New_Scientist_2010_-_Eating_Skippy.pdf

Kangaroo Meat deemed a healthy choice for consumers by Oscar Rousseau. June 2016.

RJ Whitehead

WHO Media Center – Note N°311 June 2016.

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